ワキガの原因は「アポクリン腺」?嫌なニオイのメカニズムを知ろう

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皮膚から汗を分泌する汗腺は2種類あり、「アポクリン腺」という汗腺がワキガ臭の原因となっています。なぜアポクリン腺が臭いに影響しているのか、もう一つの汗腺とどう違うのかなど、ワキガ体質のもとである「アポクリン腺」についてご説明します。あわせて、臭いのメカニズムやアポクリン腺を刺激し臭いを強くさせてしまう原因についてもご紹介します。

ワキガの原因は「アポクリン腺」

人には2種類の汗腺があり、上でも触れたようにワキガ臭の原因となるのが「アポクリン腺」です。ここでは、もうひとつの汗腺である「エクリン腺」についても触れながら、双方の特徴について解説します。

エクリン腺

エクリン腺とは、全身に張り巡らされた小粒の汗を発する汗腺で、私たちが普段かいている汗の多くはこのエクリン腺から出ているものになります。
出てくる汗はほとんどが水分であるためサラサラで無臭です。体温調節の役割を持っていて、効率よく体温を下げるために小さな粒で水分を排出します。ちなみに、エクリン腺の数には個人差がありますが、だいたい200万~500万個といわれています。

アポクリン腺

ワキガ臭は、アポクリン腺がある場所で発生します。アポクリン腺とは、ワキやへその周りといった身体の特定の部分にある汗腺で、主に毛穴とセットで存在しています。アポクリン腺から出る汗にはニオイの元になるさまざまな成分が混ざっているため、べたつきがあるのが特徴です。
アポクリン腺にはもともと、フェロモンなどの個体を識別するために必要なニオイを発するという目的があり、アドレナリンが出ているときや緊張状態のときなど、情緒的刺激で発汗することが多いです。

なぜ臭う?ワキガ臭のメカニズム

一般的には汗に臭いがあると思われがちですが、アポクリン腺から分泌される場合も含め、汗そのものが臭いを発しているわけではないというのが有力な学説です。汗が外に出て皮膚常在菌に分解され、酸化することによって独特の臭いを放つようになるといわれています。

ワキガの臭いの強さには個人差がありますが、主に遺伝による影響が大きいです。ワキガは体質ではありますが、別名「腋臭症(えきしゅうしょう)」とも呼ばれる立派な疾患です。改善するには汗腺を取り除くなどの根本治療が必要になります。

アポクリン腺を刺激し臭いを悪化させてしまう原因

ワキガは遺伝体質のひとつであるため、遺伝していなければ突然ワキガになるというケースはほとんどありません。ワキガ体質が遺伝している場合は、体がつくられていく第二次性徴期(思春期)に臭い始めることが一般的です。成人後に刺激臭がするようになった場合は、もともと多かったアポクリン腺が突如活発に動き始めたということが考えられます。
アポクリン腺が活発になる原因としては、体質の変化よりも、次のような生活習慣の乱れが考えられます。

食生活の乱れ

アポクリン腺を活発にする大きな要因が脂質といわれています。肉中心の食生活はワキガの原因となり得るのです。脂質を多く摂取すると、以下2パターンの流れでニオイの発生につながります。

【1】皮脂の分泌が増えることで、皮膚の常在菌に分解されてニオイを発生させる。
【2】脂質が増えることで肝臓に負担がかかり、アンモニアなどの悪臭物質が増えて血中に流れ、皮膚ガスとして排出される。

欧米人のような肉料理の頻度が多い場合は、魚料理和食中心の食事に変更するか、脂質の少ない肉を選ぶようにしましょう。

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飲酒・喫煙の習慣

お酒に含まれるアルコールやたばこに含まれるニコチンは、自律神経を刺激する物質といわれています。自律神経は交感神経と副交感神経で成り立っているものですが、その2つのバランスが崩れると、血圧の上昇動悸が早くなるなど、体が覚醒状態になりやすく、アポクリン腺を活発にしてしまうのです。

精神的負荷

日々の生活の中で感じるストレス緊張状態興奮状態といったメンタル面の状態の変化も、自律神経を刺激する要因となるので、「アポクリン腺」を活発にするスイッチとなります。

まとめ

アポクリン腺から出る汗によって発生するワキガ。そのメカニズムを理解いただけたでしょうか?
ワキガを発生させる要因は様々ですが、アポクリン腺を活発化させてしまうという点が共通しています。ワキガ体質の方も、アポクリン腺のはたらきを抑えることができれば悩むことも少なくなるはずです。ただ、ワキガ臭が重度であれば、レーザー治療や手術などの、汗を抑制したり、アポクリン腺を除去する治療を検討してみてください。

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