加齢臭のはじまり?耳が汗臭い原因と5つの対策

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耳の汗臭さに悩む男性

40代の男性ともなると体臭が出てくる頃です。自分で自分の体臭は、それほど気にしていなかったにもかかわらず、妻から「耳のニオイが気になる」と指摘されてびっくりしたという経験はありませんか。

きれいに洗ってもあまり変化がない気がすると、「身体のすべてがにおっているかもしれない」「自分もいよいよ加齢臭を発するようになったのか」と不安になりますよね。
身体には、ワキや足のなど色々なニオイがありますが、この記事では耳の汗臭いニオイの原因や手軽に行える5つの対策、耳のニオイと加齢臭の関係についてお伝えします。

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耳が汗臭い原因

耳が汗臭くなる原因についてお話しする前に、まず具体的に耳のどこがにおうのかまとめました。耳のニオイは、次の3つに分けられます。 ① 耳あかのニオイ ② 耳の表側のニオイ ③ 耳の後ろのニオイ この3つのニオイの原因を見ていきましょう。

耳あかのニオイ

耳あかは、耳の中にある耳垢腺からの分泌物やホコリ、剥がれた皮膚が固まったものです。耳あかには、乾燥している耳あかと湿った耳あかがあります。日本人の約8割が、乾燥した耳あかだと言われています。耳あかが湿っている方や、ワキガのアポクリン汗腺がたくさんある体質の方は、耳あかが臭くなることが多いです。

耳の表側のニオイ

生まれたときから耳の付け根に小さい穴が開いている方がいます。「先天性耳瘻孔(せんてんせいじろうこう」という病気で、この小さな穴から強いニオイを持つ膿が出てくることがあります。

耳の後ろのニオイ

耳の後ろや耳たぶの近くは、ホコリや汚れが付着しやすく、汗をかくと汚れと混じって臭くなります。また、洗い忘れや洗いづらい場所でもあります。そのため、汗や汚れがついたままになっていると、それをエサに雑菌が増えて汗臭いニオイが発生するのです。 2

 

加齢臭の原因となる成分がある

加齢臭とは、古本や枯れた草のニオイに似ているとされ、男性では40代頃に出てくることが多いです。身体には、皮膚の潤いを保ち皮膚を保護する働きを持つ皮脂腺があります。加齢臭の原因は、皮脂腺から分泌される「ノネナール」という成分です。

「40歳を過ぎると酸化に対する抑制力が低下して、脂肪酸と過酸化脂質(コレステロールや中性脂肪といった脂質が活性酸素によって酸化されたものの総称)の分泌量が増加し、それに伴って体臭成分の一つであるノネナールが急増することが一因といわれています」 引用元:徳島医師会加齢臭

加齢臭は、主に毛が生えている場所からにおうとされており、主な部位は頭や胸、首、背中です。

 

耳がにおうのは加齢臭なのか?

加齢臭は、頭や首、背中にある皮脂腺からノネナールという成分が分泌されることが原因です。しかし、耳の後ろには毛が生えておらず、皮脂腺が存在しないのでノネナールは分泌されません。そのため、耳の後ろのニオイが強いからといって加齢臭とは限らないのです。 耳の後ろは、髪があって汗がたまりやすくほこりなども取れにくい場所です。さらに、耳がかぶさって洗いにくかったり、洗うのを忘れてしまいがちです。そのためににおってしまいます。 ニオイが気になるということでは同じかもしれませんが、ニオイの原因が違うのです。

 

耳のニオイの5つの対策

次に、耳のニオイの5つの対策について手軽な方法をお伝えします。

①きれいに洗う

耳の後ろや表面を石鹸で念入りに洗いましょう。耳の表面は、くぼんだり出っ張っていたり形状が複雑なので、洗いにくい場所です。耳たぶ付近も忘れずに洗いましょう。すすぎもしっかりして、水分も拭き取っておくことが大切です。

②朝のシャワー

あまり自覚がないかもしれませんが、眠っている間は汗をかくものです。寝る前だけでなく、出かける前にもシャワーを浴びて耳も洗っておくと、耳の汗臭いニオイを少しでも抑えることに役立つでしょう。

③汗を拭く

汗をかいたままだとホコリなどが付着しやすく、そのままにしていると、汗や汚れをエサにして雑菌が繁殖していやなニオイがしてきます。汗をかいたらこまめに汗を拭き取るようにしましょう。特に耳の後ろは、髪があるので汗が残りやすいため忘れないように拭き取るのがポイントです。

④デオドラントシートを使う

デオドラントシートや専用の消臭スプレーを使用することも、手軽に行えるニオイ対策です。 手軽な消臭グッズを使ってみるのも一つの方法です。

⑤耳掃除はほどほどにする

耳掃除は、あまり積極的にしなくても良いとされています。毎日耳掃除をしたり綿棒でこすったりすると、耳や鼓膜を傷つけてしまいます。本来、耳あかは耳の外に出てくるものです。頻繁に耳あかが気になる場合は、耳鼻科を受診することをおすすめします。

 

まとめ

耳の汗臭いニオイの原因や手軽に行える5つの対策、加齢臭の原因、加齢臭と耳のニオイの関係についてお話ししました。 耳のいやなニオイは、汗や汚れによる雑菌の繁殖が原因で起こります。加齢臭は、皮脂腺から分泌されるノネナールという物質が原因になっています。耳のニオイが気になるときには、汗をこまめに拭いたりきれいに洗ったりして、清潔を心がけるとある程度ニオイが抑えられます。 しかし、ニオイは生きている限り発するものです。あまり神経質になりすぎないようにしましょう。

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記事本文は2018年4月時点の筆者の知見に基づき制作されており、最新の見解と異なる可能性があります。