体臭が玉ねぎの臭いのはなぜ?原因と改善方法

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玉ねぎ

自分の体から玉ねぎのような臭いがする、と感じている人は腸内や口腔内に原因があるかもしれません。なぜ玉ねぎのような臭いになってしまうのか、臭いの原因とされる成分や発生するメカニズムに加え、体臭を改善する方法や対策もご紹介します。

玉ねぎの臭いがする原因

体臭が玉ねぎのような臭いになっている場合、体内に悪臭物質が生成されている可能性があります。ここでは、原因物質と発生するメカニズムについてご紹介します。

玉ねぎの臭い=メチルメルカプタン

玉ねぎの臭いを放つ原因物質は、メチルメルカプタンという成分です。メタンチオールともいわれ、悪臭を放ちやすい硫黄化合物のひとつです。体内で発生すると、皮膚や口から玉ねぎが腐ったような臭いを発してしまいます。

発生するメカニズム

メチルメルカプタンが体内で発生する原因は、たんぱく質や硫黄系の物質が分解されるときです。
そして、体臭(皮膚ガス)と口臭で発生原因や場所が異なります。

体臭は腸内環境の悪化が原因

体臭(皮膚ガス)として悪臭を放つ場合は、腸内環境の悪化が原因です。悪玉菌のエサになりやすい脂肪分を多く摂取していたり、ストレスで胃腸の働きが弱くなっていたりすると、悪玉菌が増殖し腸内細菌のバランスが乱れてしまいます。
悪玉菌はたんぱく質や脂質をエサに有害物質を作り出すので、悪臭物質であるメチルメルカプタンの生成も活発に。そのあと、血液に流れ出て全身を巡り体臭に発展します。

口臭は口腔内の環境が原因

メチルメルカプタンは腸内以外に、口内でも作られます。歯垢や舌苔、歯の凹凸や歯の隙間に残った食べかすをエサにして細菌が繁殖し、メチルメルカプタンが発生します。また歯周ポケットという空間を住みかとして菌が繁殖し、口臭に発展することもあります。

臭いを抑える方法・対策

メチルメルカプタンの生成を抑制する方法や対策を、体臭と口臭にわけてご紹介します。

【体臭】腸内環境を整える

玉ねぎの臭いの原因となるメチルメルカプタンは、たんぱく質を分解する際に発生するので、たんぱく質の摂取量を減らせば、メチルメルカプタンの生成も抑制できるしょう。
動物性たんぱく質を含む肉料理が中心になっている人で、玉ねぎのような体臭が気になっている場合は、食生活を見直したほうがいいでしょう。

また、腸内にいる悪玉菌の増殖を抑えることも、メチルメルカプタンの発生を防ぐことにつながります。方法は大きく分けて2つあり、ひとつは不溶性・水溶性の食物繊維を含む野菜や果物をバランスよく摂取することです。腸内の脂質や毒素を排出する働きがあるので、善玉菌が優勢な腸内環境を保ってくれます。もうひとつは、善玉菌の生成をサポートする乳酸菌の摂取です。主に、ヨーグルトや納豆などに含まれています。

普段の食生活で徐々に改善できることなので、朝・昼・夜のなかで摂取できるよう心掛けてみてください。

【口臭】よく歯を磨く・舌苔を残さない

口臭に問題がある場合は、食べかすや歯垢を残さないことがポイントなので、しっかり歯を磨くようにしてください。とくに奥歯や歯の裏、歯茎と歯の境目は磨き残しが多いので注意が必要です。歯間ブラシも使って丁寧に磨きあげましょう。

舌苔が残っていると時間の経過とともに雑菌が繁殖し、口臭が強くなります。舌専用のブラシを使って、雑菌の繁殖を防ぎましょう。

玉ねぎの食べすぎも原因のひとつ

悪臭物質・メチルメルカプタンによって、体臭や口臭が玉ねぎ臭くなるケースを紹介してきましたが、単純に玉ねぎを食べ過ぎることでも体臭を強くしてしまう可能性があります。

硫化アリルの過剰摂取が原因

玉ねぎには、硫化アリルという匂い成分が含まれており、酸化すると刺激臭を放つ特徴があります。そのため、摂取しすぎると成分が血液に流れ出して体臭を発生させてしまうのです。

適切な量に抑える

硫化アリルによる体臭は、玉ねぎの摂取量を抑えれば解決できます。

玉ねぎの摂取量は、1日約40g~50g。中くらいの大きさの玉ねぎの1/4程度です。この量はあくまで目安ですが、体臭・口臭など、玉ねぎを食べすぎることで発生する副作用を防ぐ適切な量とされています。硫化アリルは、血行促進や殺菌効果に期待できる成分ですが、過剰な摂取は体臭に影響を与えてしまうので、適量に抑えておきましょう。

まとめ

体臭の悪化は食事や腸内環境、口腔内の環境によって発生します。玉ねぎの臭いはツンとした刺激臭なので、早めに対処して臭いを改善させましょう。何が原因なのか、自分の生活をよく振り返って予防方法や対策を実行してください。

こちらの記事で体臭に関する総合的な情報を紹介しています

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記事本文は2018年4月時点の筆者の知見に基づき制作されており、最新の見解と異なる可能性があります。