ワキガは病気ではない?臭いの発生原因と対策を紹介

ワキガ臭に長年悩まされていると、この臭いの症状を病気だと思ってしまうかもしれません。しかし本当に病気によるものなのでしょうか。今回は、「ワキガ」という症状が病気なのか、またどのように改善できるのかを、臭いが発生するメカニズムを踏まえてご紹介します。

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加齢臭のはじまり?耳が汗臭い原因と5つの対策

耳の汗臭さに悩む男性

40代の男性ともなると体臭が出てくる頃です。自分で自分の体臭は、それほど気にしていなかったにもかかわらず、妻から「耳のニオイが気になる」と指摘されてびっくりしたという経験はありませんか。

きれいに洗ってもあまり変化がない気がすると、「身体のすべてがにおっているかもしれない」「自分もいよいよ加齢臭を発するようになったのか」と不安になりますよね。
身体には、ワキや足のなど色々なニオイがありますが、この記事では耳の汗臭いニオイの原因や手軽に行える5つの対策、耳のニオイと加齢臭の関係についてお伝えします。

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耳が汗臭い原因

耳が汗臭くなる原因についてお話しする前に、まず具体的に耳のどこがにおうのかまとめました。耳のニオイは、次の3つに分けられます。 ① 耳あかのニオイ ② 耳の表側のニオイ ③ 耳の後ろのニオイ この3つのニオイの原因を見ていきましょう。

耳あかのニオイ

耳あかは、耳の中にある耳垢腺からの分泌物やホコリ、剥がれた皮膚が固まったものです。耳あかには、乾燥している耳あかと湿った耳あかがあります。日本人の約8割が、乾燥した耳あかだと言われています。耳あかが湿っている方や、ワキガのアポクリン汗腺がたくさんある体質の方は、耳あかが臭くなることが多いです。

耳の表側のニオイ

生まれたときから耳の付け根に小さい穴が開いている方がいます。「先天性耳瘻孔(せんてんせいじろうこう」という病気で、この小さな穴から強いニオイを持つ膿が出てくることがあります。

耳の後ろのニオイ

耳の後ろや耳たぶの近くは、ホコリや汚れが付着しやすく、汗をかくと汚れと混じって臭くなります。また、洗い忘れや洗いづらい場所でもあります。そのため、汗や汚れがついたままになっていると、それをエサに雑菌が増えて汗臭いニオイが発生するのです。 2

 

加齢臭の原因となる成分がある

加齢臭とは、古本や枯れた草のニオイに似ているとされ、男性では40代頃に出てくることが多いです。身体には、皮膚の潤いを保ち皮膚を保護する働きを持つ皮脂腺があります。加齢臭の原因は、皮脂腺から分泌される「ノネナール」という成分です。

「40歳を過ぎると酸化に対する抑制力が低下して、脂肪酸と過酸化脂質(コレステロールや中性脂肪といった脂質が活性酸素によって酸化されたものの総称)の分泌量が増加し、それに伴って体臭成分の一つであるノネナールが急増することが一因といわれています」 引用元:徳島医師会加齢臭

加齢臭は、主に毛が生えている場所からにおうとされており、主な部位は頭や胸、首、背中です。

 

耳がにおうのは加齢臭なのか?

加齢臭は、頭や首、背中にある皮脂腺からノネナールという成分が分泌されることが原因です。しかし、耳の後ろには毛が生えておらず、皮脂腺が存在しないのでノネナールは分泌されません。そのため、耳の後ろのニオイが強いからといって加齢臭とは限らないのです。 耳の後ろは、髪があって汗がたまりやすくほこりなども取れにくい場所です。さらに、耳がかぶさって洗いにくかったり、洗うのを忘れてしまいがちです。そのためににおってしまいます。 ニオイが気になるということでは同じかもしれませんが、ニオイの原因が違うのです。

 

耳のニオイの5つの対策

次に、耳のニオイの5つの対策について手軽な方法をお伝えします。

①きれいに洗う

耳の後ろや表面を石鹸で念入りに洗いましょう。耳の表面は、くぼんだり出っ張っていたり形状が複雑なので、洗いにくい場所です。耳たぶ付近も忘れずに洗いましょう。すすぎもしっかりして、水分も拭き取っておくことが大切です。

②朝のシャワー

あまり自覚がないかもしれませんが、眠っている間は汗をかくものです。寝る前だけでなく、出かける前にもシャワーを浴びて耳も洗っておくと、耳の汗臭いニオイを少しでも抑えることに役立つでしょう。

③汗を拭く

汗をかいたままだとホコリなどが付着しやすく、そのままにしていると、汗や汚れをエサにして雑菌が繁殖していやなニオイがしてきます。汗をかいたらこまめに汗を拭き取るようにしましょう。特に耳の後ろは、髪があるので汗が残りやすいため忘れないように拭き取るのがポイントです。

④デオドラントシートを使う

デオドラントシートや専用の消臭スプレーを使用することも、手軽に行えるニオイ対策です。 手軽な消臭グッズを使ってみるのも一つの方法です。

⑤耳掃除はほどほどにする

耳掃除は、あまり積極的にしなくても良いとされています。毎日耳掃除をしたり綿棒でこすったりすると、耳や鼓膜を傷つけてしまいます。本来、耳あかは耳の外に出てくるものです。頻繁に耳あかが気になる場合は、耳鼻科を受診することをおすすめします。

 

まとめ

耳の汗臭いニオイの原因や手軽に行える5つの対策、加齢臭の原因、加齢臭と耳のニオイの関係についてお話ししました。 耳のいやなニオイは、汗や汚れによる雑菌の繁殖が原因で起こります。加齢臭は、皮脂腺から分泌されるノネナールという物質が原因になっています。耳のニオイが気になるときには、汗をこまめに拭いたりきれいに洗ったりして、清潔を心がけるとある程度ニオイが抑えられます。 しかし、ニオイは生きている限り発するものです。あまり神経質になりすぎないようにしましょう。

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一般的な汗とは違う「ワキガ」のニオイだったり、加齢臭が原因となっていたりすることも。そんな胸元が汗臭くなる原因と、効果的な対策方法をご紹介します。

胸が汗臭くなるのはなぜ?原因3つ

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①通気性が悪くブラジャーや谷間が蒸れる

ブラジャーを購入する際に、その素材にまで注目している人はどのくらいいるでしょうか?
シンプルな化学繊維で作られたブラジャーは通気性が悪い場合も多く、汗などが溜まって分散されにくいことも。また、パッドが入っていると谷間はできますが、通気性はさらに悪化し体臭がこもってしまいます。

②汗・皮脂の分泌が多い

もともと汗をかきやすい体質の方は、胸周辺でも汗の分泌が多くなります。また、どんな体質の人でも夏場には汗や皮脂の分泌が増えるため、どうしても雑菌が発生しやすい環境を作ることになってしまいます。

③下着に雑菌が増殖する

女性の皆さんは、ブラジャーをどの程度の頻度で洗濯していますか? 他の下着は毎日取り換え洗濯するのに、「ブラジャーは型崩れを気にして毎回は洗わない」という人も少なくありません。
ブラジャーにも汗や皮脂が付着しますので、洗わないと雑菌が増殖してしまいます。

胸の汗臭さを防ぐには?

胸元が汗臭いことに気づいたら、次のポイントに注目して予防していきましょう。

胸回りの通気性や発汗性が良いインナーを選ぶ

身に着けるブラジャーやキャミソールは、胸元の通気性を保つことができる素材や形状のものを選ぶのが良いでしょう。下着の素材としては、綿・麻のものや、特殊加工で発汗性を高くした化学繊維のものが、通気性が良いのでおすすめです。

デオドラント用品を使う

胸の汗臭さのもととなる雑菌を取り除く殺菌効果や、汗を止める制汗効果を持つデオドラント用品を活用しましょう。シートタイプで汗を拭き取り、スプレータイプやクリームタイプを使って制汗・消臭するというルーティンを守ると効果的に臭いを抑えられます。

その他の臭いが関係していることも

胸元の汗臭さは、単なる雑菌繁殖だけではなく、ワキガや加齢臭がニオイの原因となっていることも考えられます。体質や年齢的に当てはまる方は要注意です。

乳輪周辺のワキガ

汗腺にはエクリン腺・アポクリン腺という2つのものがあります。独特なニオイを放つワキガ臭の原因は、後者のアポクリン腺から出る汗です。このアポクリン腺はワキの下だけでなく、耳・乳首・乳頭・乳輪にも存在するので、胸でもワキガと同じようなニオイを感じることがあります。

加齢臭

40代に入ってから胸回りで強い汗臭さを感じ始めたら、それは加齢臭かもしれません。加齢臭の発生源は、胸元を含めた上半身だからです。加齢臭の場合には、胸だけでなく次第に体全体でニオイが発生するようになる可能性もあります。

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まとめ

夏場に限らず、大量に汗をかいたり、ブラジャーを頻繁に洗わず雑菌が繁殖したりすることで、胸元から体臭が発生することがあります。また、乳輪周辺のアポクリン腺から出る汗でワキガ臭がしたり、年齢的に誰にでも発生する加齢臭が胸の体臭の原因だったりすることも。
通気性の良いインナーを身に着け、デオドラント用品を正しく活用して、気になる胸の臭いを解消してください。

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